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Investigan aplicación de células madre en neonatos con encefalopatía

Investigan aplicación de células madre en neonatos con encefalopatía

Investigadores de la Universidad de Duke, en Carolina del Norte, Estados Unidos, presentaron resultados preliminares de un estudio para aplicar las propias células madre de cordón umbilical en neonatos con encefalopatía hipóxico isquémica (EHI), un daño producido al cerebro del recién nacido como consecuencia de uno o varios eventos de falta de oxígeno durante el parto.

Los resultados preliminares del estudio han sido calificados como interesantes y alentadores por parte de médicos especialistas y fueron presentados en el marco del 12º Simposium Internacional de Cordón Umbilical, realizado en San Francisco California, Estados Unidos.

De acuerdo a cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 24% de los 4 millones de muertes neonatales en el mundo se debe a EHI y se calcula que de 1 a 3 de cada 1000 recién nacidos de término presentan esta condición, sin embargo en países subdesarrollados esta cifra alcanza hasta 6 de cada 1000.

La hematóloga pediatra Rosa Margarita Cruz Osorio, responsable médico de Cryo-Cell de México, explicó que hace pocos años no existía tratamiento adecuado para tratar la EHI hasta que se desarrolló uno basado en la hipotermia terapéutica controlada (procedimiento donde se somete al recién nacido a temperaturas de aproximadamente 32 grados centígrados) como medida neuroprotectora, con lo que ha cambiado el pronóstico; sin embargo cierto porcentaje de infantes no se beneficia del todo.

Esto motivo a que un grupo de investigadores de la Universidad de Duke iniciaran un protocolo de investigación que incluía la aplicación de células madre propias, extraídas del cordón umbilical y recolectadas al nacer, a un grupo de neonatos con EHI, frente a otro grupo de infates, igualmente con EHI, a quien sólo se otorgó hipotermia.

Los resultados preliminares, recientemente publicados en la revista de alto impacto Journal of Pediatrics, revelaron que la aplicación de células madre del propio recién nacido, junto con la terapia de hipotermia, brinda mayores beneficios al paciente, al presentar mejores condiciones en aspectos cognoscitivo, de lenguaje y desarrollo motor, en comparación con los enfermos que sólo recibieron hipotermia terapéutica.

El grupo de científicos está trabajando protocolos sobre la seguridad y efectividad de las células madre de cordón umbilical en pacientes con parálisis cerebral infantil de uno a doce años de edad, y la expectativa es que pronto se tengan noticias espectaculares que mejoren la calidad de vida de este porcentaje de entre 6-23% de pacientes con parálisis cerebral infantil como secuelas a encefalopatía hipóxico isquémica.

 

Fuente: Diario Rotativo, México

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