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Células Madre

Las células madre son células únicas: Tienen la capacidad de convertirse en muchos tipos diferentes de células, y pueden reproducirse rápidamente. Las células madre juegan un papel muy importante en el proceso de curación del cuerpo, y la introducción de nuevas células madre siempre ha mostrado una gran promesa en el tratamiento de muchas condiciones. No fue hasta que nos dimos cuenta de dónde y cómo aislar estas células que empezaron a usarlas para trasplantes. A pesar de que las propias células madre de una persona son siempre el 100 por ciento compatible, hay riesgos en el uso de células madre de otra persona, especialmente si el donante y el receptor no están relacionados inmediatamente. El descubrimiento de ciertos marcadores nos permite ver cuán compatibles serán las células del donante y las del receptor. El descubrimiento relativamente reciente de las células madre en la sangre del cordón umbilical se ha demostrado ventajoso sobre la adquisición de células madre de otras fuentes. Los investigadores en la actualidad se encuentran realizando ensayos clínicos con células madre, agregando a la creciente lista de 80 enfermedades que ya pueden ser tratadas.

DEFINIENDO CÉLULAS MADRE

El cuerpo tiene muchos tipos diferentes de células (más de 200 para ser más exactos) cada uno orientado a funciones específicas. Usted tiene células de la piel y las células de la sangre, y usted tiene células óseas y las células del cerebro. Todos sus órganos también contienen células específicas, desde las células renales hasta las células del corazón. 

LAS CÉLULAS MADRE TIENEN UN GRAN POTENCIAL

Desde el principio, sus células no saben cómo se unen para formar los huesos, el corazón o la sangre; comienzan como células limpias. Estas células no diferenciadas por completo se pueden encontrar durante la gestación, o cuando el bebé está en el útero, y se conocen como células madre embrionarias. Estas células madre en etapa temprana son células maestras que tienen el potencial de convertirse en cualquier tipo de célula en el cuerpo.

Existe una gran controversia en torno a la adquisición de las células madre embrionarias y afortunadamente, también podemos adquirir células madre que se forman sólo un poco más adelante, como es el caso del tejido de cordón umbilical. Estas células madre, conocidas como células madre adultas, se quedan con nosotros para toda la vida. (Más tarde, vamos a aprender por qué no todas las células madre adultas son iguales.) Las células madre adultas son más limitadas en los tipos de células que pueden convertirse, es algo conocido como de tejidos específicos, pero comparten muchas de las mismas cualidades. Las células madre hematopoyéticas (del griego “para hacer sangre” y se pronuncia he-mah-toe-po-ee-tic) se encuentran en la sangre del cordón umbilical, por ejemplo, puede convertirse en cualquiera de los diferentes tipos de células sanguíneas que se encuentran en el cuerpo y son la base de nuestro sistema inmune. Otro ejemplo es las células mesenquimales (meh-sen-ki-mal), las cuales se pueden encontrar en el tejido del cordón umbilical y pueden convertirse en un gran número de células, incluyendo las que se encuentran en el sistema nervioso, órganos de los sentidos, tejidos circulatorios, piel, médula del tallo, cartílago, y mucho más. 

LAS CÉLULAS MADRE PUEDEN REPRODUCIRSE/PROLIFERAR

En resumen, tenemos ciertos tipos de células madre que pueden convertirse en una variedad de diferentes células que son como los hombres del renacimiento de las células, pero hay una cosa más que hace que las células madre especiales. Esto tiene que ver con la forma en que se duplican a sí mismas.

El cuerpo tiene dos formas de crear más células. La primera se enseña generalmente en ciencias de escuela secundaria. Conocida como la división celular, que es donde una célula se duplica dentro de su membrana antes de dividirse en dos células idénticas. Las células hacen esto, según sea necesario para la regeneración, lo que vamos a tocar en un segundo.

La otra forma que el cuerpo crea más células es a través de sus células madre, y las células madre hacen las cosas un poco diferente. Se someten a lo que se llama la división asimétrica, formando no una, sino dos células hijas: una célula a menudo duplica una célula exacta de sí misma, una nueva célula madre relativamente limpia, y otra célula madre que está lista para convertirse en un tipo específico de célula. Esta característica se conoce como auto-renovación y permite a las células madre a proliferarse, o reproducirse rápidamente.

A través de estos dos medios, siempre estamos produciendo más células. De hecho, gran parte de nuestro cuerpo está en un estado de constante renovación, porque muchas células pueden vivir sólo por un cierto período de tiempo. La vida útil de una célula en el revestimiento del estómago es de aproximadamente dos días, y los glóbulos rojos, unos cuatro meses. Se supone que las células nerviosas del cerebro se suponen deben vivir para siempre. Por esta razón que estas células rara vez se regeneran y tomarían mucho tiempo si lo hacen. 

LAS CÉLULAS MADRE SON REGENERATIVAS

Las diferentes células tienen diferentes ciclos de vida, y muchas están en constante regeneración, pero cuando se produce un daño y el cuerpo necesita acudir a un nuevo suministro de células para curarse a sí mismo, es dependiente en la capacidad que tiene las células madre de crear rápidamente más células para reparar la herida. Aquí reside el potencial para la introducción de nuevas células madre para mejorar o para ser el factor de conducción en el proceso de curación.

En primer lugar, los científicos encontraron maneras de utilizar células madre de médula ósea y a raíz de este descubrimiento, el primer trasplante de células madre fue realizado en 1956 a través de la médula ósea entre gemelos idénticos. Resultado fue la remisión completa de la leucemia de un gemelo.

Esta y todas las demás terapias con células madre implican la introducción de nuevas células madre en la zona para fomentar el proceso de curación. A menudo, las células madre van a crear un tipo particular de célula, simplemente porque está en la proximidad de otras células de ese tipo. Desafortunadamente, los investigadores todavía tienen mucho camino por recorrer antes de poder utilizar las células madre de personas no relacionadas.

LAS CÉLULAS MADRE NECESITAN SER COMPATIBLES

El sistema inmune tiene una forma de identificar las células extrañas; que es lo que permite al cuerpo defenderse a sí mismo. Así que, aunque los trasplantes fueron dando buenos resultados después de la primera vez en 1956, estaban limitados a gemelos porque su composición genética compartida les hizo 100 por ciento compatibles. Esto dio un giro en 1958, cuando los científicos descubrieron una proteína presente en la superficie de casi todas las células que permite al cuerpo saber si la célula es una de sus propias células o una célula extraña. En 1973, finalmente aprendimos lo suficiente sobre estos marcadores de compatibilidad (llamados antígenos leucocitarios humanos o HLAs) para llevar a cabo el primer trasplante de médula ósea no emparentado.

Las proteínas provienen de tres genes HLA, y heredan un HLA de cada padre, o la mitad de los marcadores HLA de su madre y la otra mitad de su padre. Esto les da a los hermanos una probabilidad del 25 por ciento de ser una compatibilidad perfecta, una probabilidad del 50 por ciento de ser de compatibilidad parcial y otra posibilidad de uno de cada cuatro de no ser compatible absoluto. Desafortunadamente, alrededor de siete de cada 10 pacientes que necesitan un trasplante no tienen un donante compatible en su familia. Ellos pueden o bien depender de sus propias células madre, aisladas antes del tratamiento o previamente conservadas, o tratar de encontrar un donante compatible a través de un donante público.

Una coimpatibilidad de HLA ayuda a asegurar que el cuerpo acepte la nueva célula y que el trasplante sea exitoso. También reduce el riesgo de enfermedad de injerto contra huésped (GVHD), que es cuando las células trasplantadas atacan al cuerpo receptor. Esta enfermedad se produce en el 30%-40% de los receptores cuando no son una pareja perfecta, pero el donante sigue siendo relacionado. Si el donante y el receptor no están relacionados, aumenta a un 60%-80% de riesgo. Cuanto mejor sea la compatibilidad, lo más probable es que los síntomas de GVHD sean leves, en caso de que padezcan de GVHD. Por desgracia, la GVHD también puede ser mortal.

NO TODAS LAS CÉLULAS MADRE ADULTAS SON IGUALES

Otros avances fueron realizados en 1978, cuando se descubrieron las células madre en la sangre del cordón umbilical y en 1988, cuando se utilizó por primera vez células madre de la sangre del cordón umbilical en un trasplante. Las células madre extraídas de la sangre del cordón umbilical o del tejido ya han demostrado ser más ventajosa que las extraídas de otras fuentes tales como la médula ósea. En muchos sentidos, esto se debe a que las células madre del cordón umbilical pueden ser considerados nativas e inmaduros en comparación con células madre procedentes de otras fuentes. Las células madre del cordón umbilical no han estado expuestas enfermedades o contaminantes del medio ambiente, y son más receptivas a las células extrañas. En este caso, la falta de experiencia hace más fuertes.

Aquí están algunas de las formas en que las células madre del cordón son mejores que otras células madre:

  • Las células madre del cordón preservadas están prontamente disponibles cuando sea necesario. 
  • Las células madre de la médula ósea requieren un procedimiento invasivo, quirúrgico. 
  • Las células madre del cordón conservadas son más tolerantes a los incompatibilidad de tejidos y muestran una menor incidencia de la enfermedad injerto contra huésped (GVHD).
  • Las células madre del cordón preservadas tienen un menor riesgo de infecciones virales transmisibles.
  • Las células madre del cordón conservadas tienen la capacidad de atravesar la barrera hematoencefálica, (entre sangre y cerebro) y puede diferenciarse en neuronas y otras células del cerebro, que puede ser fundamentales en el tratamiento de algunos trastornos cerebrales.

LAS CÉLULAS MADRE TIENEN UN POTENCIAL SIN EXPLOTAR

El uso de células madre hematopoyéticas, que se pueden encontrar en la sangre que permanece en la vena del cordón umbilical y la placenta después del nacimiento, es un tratamiento probado en más de 80 enfermedades. Las células madre mesenquimales, que se pueden encontrar en el tejido del cordón umbilical y pueden convertirse en un gran número de células, incluyendo las que se encuentran en el sistema nervioso, órganos de los sentidos, tejidos circulatorios, piel, hueso, cartílago, y más, estan siendo sometidas a ensayos clínicos y son prometedoras en el tratamiento de accidentes cerebrovascularesenfermedad cardíacala diabetes, autismo, parálisis cerebral y la enfermedad de Alzheimer.